Comercio Electrónico: Ventajas y Desventajas

Para 2017, se estima que las ventas por Internet llegarán a los 434.000 millones de dólares en Estados Unidos solamente.

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Para 2017, se estima que las ventas por Internet llegarán a los 434.000 millones de dólares en Estados Unidos solamente. Esto representa una gran oportunidad pero, a diferencia de los negocios tradicionales, las ventas en línea presentan problemas específicos.

Antes de decidir cuál es la mejor manera de operar su negocio, considere las ventajas y desventajas del comercio electrónico.

Ventajas del comercio electrónico

Hay una razón por la que las empresas como Amazon optan por vender en línea. Les da ventajas únicas con respecto a sus competidores que venden en tiendas. Las más importantes son: costos más bajos, flexibilidad, rapidez y un gran volumen de datos.

Costos más bajos

Abrir una tienda es caro. Hay que pagar alquiler, amueblar el local, conseguir el equipo necesario y contratar empleados. El costo total dependerá del espacio que usted necesite y de dónde quiera tener la tienda, pero abrirla y luego pagar el alquiler y los gastos mensuales le costará como mínimo varios miles de dólares. Tener un negocio en línea, en cambio, es mucho más barato. Si ya tiene una base de clientes y quiere crear un sitio web adaptado a sus necesidades, probablemente tenga que pagar varios miles de dólares para armarlo y programarlo. Si recién empieza, puede buscar una solución “alojada”. Eso significa que las funciones de comercio electrónico del sitio web están incorporadas y usted sólo tiene que adaptar la información. Shopify es una opción popular. El costo de alojar una tienda en línea es de $30 a $180 por mes.

 

Flexibilidad y rapidez

Abrir una tienda lleva tiempo. Hay que encontrar el espacio, hacer los trámites de un alquiler comercial y armar la tienda. Eso puede implicar un período de construcción o, como mínimo, tiempo para decorarla y organizarla. Un sitio web de comercio electrónico, por otro lado, puede ponerse en funcionamiento en pocos días si se utiliza una solución alojada. Un sitio web personalizado lleva más tiempo, por supuesto.

La rapidez es un factor importante no solamente al iniciar el negocio. En un sitio de comercio electrónico, la oferta y exhibición de productos, y los materiales de mercadotecnia se pueden cambiar en forma casi instantánea. En una tienda tradicional, hay que mover físicamente la mercancía y eso lleva más tiempo. Un sitio de comercio electrónico es muy flexible. Le permite adaptarse a las cambiantes necesidades de los clientes y las demandas del mercado.

Por último un negocio electrónico le da mucha flexibilidad personal. Como dueño, puede trabajar desde cualquier lugar que tenga conexión a Internet. Tal vez ni siquiera necesite una oficina y pueda trabajar desde su casa.

 

Datos

En 2017, los datos son clave. Todos los sitio web que usamos diariamente recopilan una enorme cantidad de datos sobre nosotros para averiguar cómo navegamos la web, qué clases de sitios visitamos y qué tipo de artículos compramos. Si usted tiene un sitio de comercio electrónico, recopilará datos sobre el tiempo que sus clientes permanecen conectados, qué páginas miran y cómo hacen compras. Eso le informa de manera directa qué es lo que los lleva a hacer clic en “Comprar”, o no.

Con esa información puede mejorar la experiencia de compra y aumentar la probabilidad de que los visitantes se conviertan en clientes. En una tienda tradicional es mucho más difícil conseguir esa información. No hay registro de qué productos fueron los que el cliente miró ni cuánto tiempo se detuvo en uno antes de comprarlo.

 

Desventajas del comercio electrónico

Por supuesto, el comercio electrónico no es perfecto. Como está en línea, los clientes no pueden tocar, sentir ni probar los productos antes de hacer una compra. Las transacciones electrónicas suelen ser menos personales y eso dificulta establecer una conexión real con los clientes para que vuelvan a comprar más. Las limitaciones del comercio electrónico son la falta de una tienda física, los nuevos desafíos de las compras móviles, y las dificultades de la mercadotecnia en línea. También es difícil manejar la transición del comercio electrónico a los productos físicos.

 

El sitio web es lo único que usted tiene

El viejo refrán es cierto: Nunca hay una segunda oportunidad para causar una primera impresión buena. Como comerciante en línea, usted crea la primera impresión con su sitio web. El sitio web es la manera en que les presenta su marca y sus productos a sus clientes, y la forma en que los vende y los cobra. Por eso es importante hacer las cosas bien. Las tiendas tradicionales también tienen un sitio web, pero tienen una presencia física que lo respalda. En el comercio electrónico, el sitio web es lo único que usted tiene. Si es lento, poco atractivo, está mal diseñado o no funciona bien, sus visitantes no se quedarán. Un negocio electrónico no puede subsistir sin un sitio web de buena calidad.

Para que su sitio web funcione a favor de usted y no en su contra, considere lo siguiente:

 

Navegación

La meta es una experiencia placentera y fácil de navegar para todos los visitantes. Si sus clientes van a su sitio web y no lo pueden usar fácilmente o no encuentran lo que buscan, usted habrá perdido una venta. Piense en la estructura del sitio y la manera en que sus productos están organizados. El objetivo debe ser que los usuarios encuentren lo que buscan con facilidad.

Simplicidad

Su sitio web debe ser claro y fácil de usar, y eso significa que debe ser simple. Sus clientes deben ser capaces de comprar con la menor cantidad posible de clics y con un máximo de facilidad.

Estabilidad

El sitio web debe ser estable. No se debe bloquear y las páginas no deben tardar una eternidad en cargarse. Asegúrese de que todo funcione bien técnicamente para que sus clientes no choquen con una pared virtual. Compruebe la funcionalidad de la cesta o carrito de compra y de la sección de pago para asegurarse de que los componentes de venta marchen a la perfección y con fluidez. Si el carrito de compra se bloquea o el cliente no puede pasar a la sección de información de pago, usted no podrá hacer la venta.

Seguridad

El robo de datos y la piratería informática han aparecido mucho últimamente en los titulares de las noticias. Un buen ejemplo es el de Target. La dura realidad del comercio electrónico es que su sitio web podría ser pirateado. Los clientes desean sentirse seguros al comprar en línea y quieren tener la tranquilidad de saber que su información financiera no se divulgará ni correrá peligro.

Anuncie claramente su política de privacidad para que los usuarios sepan quiénes tienen acceso a la información de los clientes. Y cúmplala. Tome medidas para proteger los datos de los clientes y su información personal. Esto incluye cambiar con regularidad las contraseñas del sitio y vigilar atentamente los informes y los datos para identificar cualquier riesgo de seguridad. Manteniéndose alerta y tomando la iniciativa, puede proteger el sitio web y de esta manera a sus clientes, inspirando confianza y lealtad.

Como esto requiere pericia técnica, le convendrá contratar a un webmaster o a una compañía externa para que inspeccionen el sitio y lo mantengan seguro. Eso cuesta dinero, pero una infracción de seguridad puede ser mucho más costosa para su negocio. Si utiliza una solución alojada, colabore de cerca con la compañía de alojamiento en la red para tratar cualquier inquietud sobre seguridad.

Credibilidad

Sea cual sea su industria o mercado, en los negocios lo importante es la gente y las relaciones. Crear relaciones puede ser más difícil en el mundo del comercio electrónico por la falta de contacto cara a cara. A diferencia de un vendedor tradicional, su sitio web y sus tácticas de mercadotecnia son las maneras en que usted establece relaciones. Proyecte profesionalismo y credibilidad, tanto en el sitio web como en la comercialización en línea.

Trate de obtener recomendaciones de usuarios para que los clientes puedan identificarse con ellos y sus experiencias. Si un cliente le escribe por correo electrónico, contéstele de inmediato. Inscríbase en una organización de mejores prácticas, como el Better Business Bureau, y exhiba la insignia en su sitio web.

Los clientes tienen muchas alternativas de compra en línea. Para destacarse, usted debe ofrecerles una experiencia excelente.

 

Sus clientes son personas móviles

Hoy en día, todos estamos en constante movimiento. Por eso, el acceso desde dispositivos móviles ahora ha excedido el uso de computadoras “tradicionales”. Los clientes deben ser capaces de acceder a su sitio, navegar por él y hacer compras desde teléfonos celulares y otros dispositivos móviles. Esto significa que su sitio tiene que estar optimizado para este tipo de uso. Los negocios tradicionales tienen solamente una fachada, pero los negocios electrónicos deben tener dos.

Esto es algo que debe tener presente al crear un sitio web de comercio electrónico. Si crea un sitio personalizado, pídale a su programador web que lo haga para que responda adecuadamente a los dispositivos móviles. Si usa una solución alojada, asegúrese de que la compañía ofrezca una interfaz para dispositivos móviles.

Los clientes tienen un período de atención corto, especialmente si son personas ocupadas. Esto significa que su sitio web debe ofrecerles la información que necesitan con la mayor rapidez posible. Los aspectos móviles del sitio web deben funcionar a la perfección para no perder ninguna venta.

 

Sus clientes son escurridizos

Los negocios tradicionales suelen tener clientes locales. La gente conoce las tiendas del vecindario y sabe dónde conseguir lo que necesita. La Internet, en cambio, no es un fenómeno local. Usted puede tener el mejor negocio electrónico y los mejores productos pero de nada le servirá si nadie lo conoce. La mercadotecnia en línea es difícil porque hay tantos clientes potenciales como compañías competidoras. ¿Cómo puede lograr que su sitio web se destaque?

El primer paso es determinar quién es su clientela. Hágase estas tres preguntas simples:

  • ¿A qué clientes desea llegar? Describa su estilo de vida o negocio.
  • ¿Qué es lo que quieren?
  • ¿Qué necesidades tienen que no han sido satisfechas?

Las respuestas a estas preguntas pueden ayudarle a determinar no sólo las características demográficas de sus clientes electrónicos, sino también sus estilos de vida, para poder orientar sus productos hacia ellos. Ahora que sabe quiénes son sus clientes, tiene una manera de llegar a ellos.

 

Comience por optimizar los motores de búsqueda

Eso se hace siguiendo un proceso conocido como optimización de motores de búsqueda (“SEO” o search engine optimization, en inglés). El objetivo es asegurar que cuando sus clientes potenciales busquen sus productos en línea, el negocio de usted sea el primero que encuentren. Cuando usted busca algo, ¿con qué frecuencia pasa a la segunda página de los resultados de una búsqueda? No muy a menudo, y usted no es el único. La buena noticia acerca de la optimización de motores de búsqueda es que usted mismo puede hacerlo. Hay muchos tutoriales en línea en sitios web como Moz o Distilled que explican cómo optimizar los motores de búsqueda. También puede contratar a una compañía externa para esto.

 

Estrategia de medios sociales

Independientemente de quiénes sean sus clientes objetivo, lo más probable es que utilicen los medios sociales. Por eso, su estrategia de medios sociales es un componente importante para localizar a esos clientes escurridizos. Deberá crear y mantener perfiles comerciales en Facebook, LinkedIn, Twitter y otros medios sociales. Asegúrese de que la información de cada perfil sea completa y coherente.

Sus clientes vendrán a las plataformas de los medios sociales en búsqueda de productos, información sobre compañías y evaluaciones de usuarios. Pula su página comercial, hágala interesante y atractiva, ponga toda la información importante al frente y al centro para que sus clientes puedan conectarse y comprar fácilmente; hasta puede incluir el enlace a su sitio web para dispositivos móviles. Si los visitantes responden a los perfiles de usted, contésteles. Responda sus preguntas y solicitudes con rapidez. Esto requiere algo de esfuerzo, pero les muestra a los clientes que su negocio y ellos son importantes para usted.

Lo importante es correr la voz acerca de su negocio y sus productos. Recuerde, una de las ventajas de los negocios electrónicos es la rapidez con que usted puede reaccionar al cambiante entorno comercial. Si algo no está dando resultado con su estrategia de mercadotecnia, cámbielo. Si surge una oportunidad para promover su nombre, aprovéchela.

 

Ventas digitales, productos reales

Usted tiene un sitio web que funciona con dispositivos móviles. Tiene una estrategia de mercadotecnia digital. Ahora, tiene que administrar la logística de las ventas. En un negocio físico, los clientes entran, pagan y salen con los productos que compraron. En el comercio electrónico, no es así. Usted debe planificar cómo gestionará su inventario y les enviará los productos a sus clientes. Eso implica tratar con compañías de transporte y pagar gastos de envío para asegurar que los productos comprados lleguen a su destino a tiempo. También significa tener muy buen servicio al cliente, porque ninguna compañía de envío cumple siempre y a veces los paquetes se pierden o llegan con retraso.

En un negocio físico, una venta es una venta. En un negocio electrónico, la venta es sólo la mitad de la transacción. Si no cumple con la entrega, perderá clientes. Si crea algo a mano o en su casa, puede administrar los pedidos usted mismo. Si sus productos se fabrican en otro sitio, deberá encontrar la manera de asegurarse de tener el inventario necesario y que la mercadería se envía al destino correcto.

 

El comercio electrónico no es fácil, pero usted puede hacerlo

Todos los negocios enfrentan dificultades y necesitan planes comerciales sólidos, una buena administración y trabajo arduo. El comercio electrónico puede ofrecerle ventajas importantes. Es barato, rápido e increíblemente flexible. También presenta problemas específicos. Usted deberá comprometerse a armar un buen sitio web y una fuerte presencia en línea. Deberá responder a las necesidades de su negocio y de sus clientes. Deberá estar dispuesto a mantenerse al día con las tendencias más recientes e importantes de la Internet.

Usted es un empresario. Está listo para empezar su propio negocio. Tómese su tiempo para decidir si lo mejor para su compañía es un local físico o las ventas electrónicas, ¡y empiece! Sabemos que puede hacerlo.

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