Preguntas Frecuentes Sobre Empresas Ecológicas

Una empresa ecológica es un negocio cuyo propósito es tener un impacto positivo sobre el medio ambiente, la sociedad y la economía.

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¿Qué significa ser una ‘empresa ecológica’? 

Una empresa ecológica o sustentable (sustainable or green business) es un negocio cuyo propósito es tener un impacto positivo sobre tres factores: el medio ambiente, la sociedad y la economía. Debido a esos tres factores, también se conocen como empresas que intentan el triple resultado final (triple bottom line), o también conocidas como las 3 pes: People, Planet, Profit, o sea, gente, planeta, ganancia.

Ser una empresa ecológica lo hace resaltar como ciudadano corporativo responsable. Pero, además, puede ser una muy buena oportunidad de negocio, porque las industrias ecológicas y sustentables han estado creciendo a un ritmo más rápido que todas las demás. Usted puede iniciar un nuevo negocio ecológico o quizás transformar la empresa que ya tiene en un negocio ecológico haciendo algunos cambios.

Hay muchos maneras de conservar la energía o ser ecológicamente sano y que benefican al medio ambiente en su negocio, como, por ejemplo:

  • Productos y servicios que ayudan a conservar los recursos naturales
  • Servicios de limpieza residencial y comercial
  • Limpieza de ropa, alfombras y tapizados
  • Contratistas en la industria de la construcción y climatización
  • Sistemas de transporte alternativo
  • Empresas de reciclaje y reutilización

¿Qué incentivos y regulaciones hay disponibles para las empresas ecológicas?

Hay incentivos fiscales ecológicos y créditos fiscales para empresas de todos tamaños. Visite el sitio web usa.gov/green para encontrar información (en inglés) sobre:

  • Recursos para mejorar la eficiencia energética
  • Incentivos fiscales a la energía, clasificados por estado (a través de DSIRE, la base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia)

Créditos y deducciones fiscales

Un crédito fiscal es una reducción de sus impuestos comerciales. El crédito se aplica a su ingreso bruto. Si gasta $ 100 en un proyecto de eficiencia energética, su impuesto comercial se reduce por $ 100.

Solo puede obtener un crédito fiscal por una propiedad o equipo que compra y usa durante un año específico. En otras palabras, no puede simplemente comprar algo y dejarlo reposar y esperar reclamar el crédito fiscal.

Una deducción fiscal entra en juego después de que se determina su ingreso bruto. Aproveche al máximo las deducciones y créditos fiscales. Son una excelente manera de reducir los impuestos comerciales.

 

Crédito fiscal para vehículos “ecológicos”

Hay varios créditos fiscales disponibles para su negocio si compra y usa vehículos ecológicos:

  • Crédito para propiedades de reabastecimiento de combustible para vehículos de combustible alternativo (Formulario 8911) otorgado por comprar una propiedad para reabastecimiento de combustible (como bombas de gasolina, etc.)
  • Crédito para vehículos de motor alternativo (Formulario 8910) para vehículos de motor alternativo que ponga en servicio durante el año fiscal.
  • Crédito para biodiesel y combustibles diésel renovables (Formulario 8864) por venta o uso de biodiésel, diésel renovable, mezcla de biodiésel, mezcla de diésel renovable y productos de agro-biodiésel.

Créditos fiscales para inversiones “verdes”

El Formulario 3468 es un crédito fiscal para inversiones que incluye:

  • Propiedad con iluminación y energía solar
  • Propiedad con batería de combustible calificada
  • Propiedad calificada con energía eólica (viento)

Su empresa puede obtener un crédito fiscal para inversiones específicas para ahorrar energía. Estas inversiones deben ser en propiedades que puedan depreciarse o amortizarse.

Para que su empresa sea elegible:

  • Su empresa debe poseer o haber construido el equipo
  • La propiedad debe ponerse en servicio el año en que toma el crédito
  • El equipo debe cumplir con estándares específicos de rendimiento y calidad.

El crédito fiscal para inversión solar

El crédito fiscal por inversión solar es un crédito fiscal del 30% para empresas que instalan, desarrollan e invierten en propiedades de energía solar.

Nota: Con todo lo relacionado con el Internal Revenue Service, existen muchas restricciones, calificaciones y limitaciones para estos créditos y deducciones fiscales. Consulte a su profesional de impuestos para obtener ayuda y aprovechar cualquiera de estos ahorros fiscales.

 

¿Qué regulaciones ecológicas tiene que seguir mi empresa?

Hay varias leyes y regulaciones ecológicas que existen para cuestiones como, por ejemplo, deshacerse de la basura y residuos, mantener la calidad del agua y el aire, el uso de pesticidas y el almacenamiento de sustancias tóxicas. Las más importantes son:

  • La Ley de Aire Limpio (Clean Air Act)
  • La Ley de Agua Limpia (Clean Water Act)
  • La Ley de Agua Potable Segura (Safe Drinking Water Act)
  • La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act)
  • La Ley de planificación de emergencias y derecho a la información de la comunidad (Emergency Planning and Community Right-to-Know Act)
  • La Ley de Prevención de la Contaminación (Pollution Prevention Act)
  • La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (Toxic Substance Control Act)

La agencia gubernamental EPA (Environmental Protection Agency) también provee mucha información y consejos sobre cómo reducir el daño al medio ambiente. Visite epa.gov

 

¿Cómo puedo convertir mi empresa en una empresa ecológica?

Si desea convertir una empresa existente en una empresa ecológica, puede realizar renovaciones a bajo costo, adoptar mejores métodos e invertir en equipos de eficiencia energética y conservación de agua. Considere realizar estas actividades:

  • Eficiencia energética
  • Conservación de agua
  • Compras ecológicas
  • Reducción de residuos
  • Puede realizar estas actividades por un bajo costo y éstas reducirán eventualmente los costos de su empresa. Para obtener más información visite la página Los consejos de Accion para empresas ecológicas

¿Cómo se puede iniciar una empresa ecológica? 

Si está pensando iniciar una empresa ecológica, lea los siguientes consejos:

  • Encuentre su especialidad. A medida que el estilo de vida natural y orgánica continúa atrayendo a usuarios, se encuentran muchas posibilidades para el crecimiento; busque las oportunidades que concuerden con sus intereses.
  • Obtenga un certificado. Para diferenciar su producto o servicio como uno verdaderamente ecológico, obtenga una certificación de alguna organización independiente. El estar certificado significa que puede incluir el ‘símbolo ecológico’ en la etiqueta de su producto y en sus materiales de mercadeo. El símbolo ecológico es importante para atraer a usuarios que exigen esa certificación.

Los certificados se pueden obtener conforme a la industria específica. Por ejemplo, hay certificados para:

  • Alimentos – Ya sea para comida orgánica o la que se elabora con métodos sustentables o sin ingredientes genéticamente modificados. El departamento de agricultura es un buen recurso para comenzar. Visite USDA.gov
  • Construcción – No solo se está promoviendo la construcción de edificios eficientes en el uso de energía, sino que también el proceso mismo de construcción, reduciendo la cantidad de desperdicio en el uso de productos y la eliminación de materiales tóxicos.

La organización U.S. Green Building Council promueve la certificación LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) para la construcción de edificios eficientes y saludables para el medio ambiente. Visite usgbc.org/leed

  • Lavado de ropa – Hoy en día muchos padres de familia buscan reducir el contacto de sus hijos con materiales tóxicos. Por esa razón está haciéndose más común la certificación de lavanderías y tintorerías.
  • Enseres y aparatos domésticos – Los productos caseros se certifican para su seguridad por una organización llamada Underwriters Laboratories, la cuál también certifica a empresas y a sus productos por su responsabilidad con el medio ambiente.
  • Jardinería (Landscaping) – La EPA (Environmental Protection Agency) tiene información sobra las prácticas ecológicas en los negocios.
  • Practique lo que predica. Las empresas ecológicas más exitosas no solamente “venden” el estilo de vida ecológico, ellos la viven. Vender productos ecológicos significa ser ecológico, y esto ayuda a construir un nombre e imagen socialmente responsable.

¿Cómo se puede hacer una empresa energéticamente eficiente?

Comience con una evaluación de energía, que la ayudará a realizar los cambios necesarios para reducir costos.

Una evaluación de energía (energy audit), es el primer paso en el proceso para hacer su empresa más eficiente energéticamente. Las auditorías de energía evalúan el uso de energía en su empresa con recomendaciones para mejorarla.

Su proveedor de electricidad seguramente ofrece programas especiales para hacer auditorías gratis o a un costo bajo e incluso ofrecer financiación para hacer las renovaciones necesarias para aumentar la eficiencia en el uso de energía de su empresa.

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